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RECONNAÎT LES PROBLÈMES

Les moisissures sur la santé

Les moisissures sont des champignons microscopiques présents dans la nature et transportés dans les maisons par les courants d’air, les humains ou les animaux domestiques. Une fois à l’intérieur, les moisissures peuvent se développer si elles ont en présence d’eau ou d’humidité an quantité suffisante et de matières nutritives comme le bois, le carton ou le placoplâtre. On les retrouve souvent aux endroits humides.

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Lorsqu’elles sont en petite quantité et qu’elles sont éliminées régulièrement, les moisissures ne représentent généralement pas de problème sérieux. Par contre, lorsqu’elles se développent de façon importante, les moisissures dispersent dans l’air ambiant des particules respirables qui peuvent, dans certains cas, entraîner des problèmes de santé.

Quels sont les effets des moisissures sur la santé ?

Les problèmes de santé qui se manifestent le plus souvent chez les personnes exposées aux moisissures sont les suivants :

  • Irritation des yeux, du nez et de la gorge;
  • Écoulement nasal, congestion des sinus, symptôme s’apparentant à des rhumes à répétition;
  • Augmentation de la fréquence et de la gravité des crises d’asthme.

Il faut toutefois comprendre que la présence de ces symptômes chez un occupant ne signifie pas nécessairement qu’ils sont causés par des moisissures.

Quelles sont les personnes les plus vulnérables ?

Les réactions observées chez les personnes exposées varient selon leur état de santé. Leur âge et le temps qu’elles passent à la maison. Les personnes suivantes sont généralement plus sensibles à une exposition aux moisissures.

  • Les personnes souffrant d’allergie, d’asthme et de maladies respiratoires chroniques ainsi que les personnes hypersensibles;
  • Les nourrissons et les jeunes enfants;
  • Les personnes âgées;
  • Les personnes, dont le système immunitaire, sont affaiblies, que ce soit en raison d’un traitement de chimiothérapie, d’une transplantation récente, du VIH (virus de l’immunodéficience humaine), du sida ou autre

Qu’est-ce qui indique la présence possible de moisissures dans la maison ?

  • La présence de taches, souvent noirâtres, sur les murs, les plafonds, les tapis, dans les garde-robes, etc.;
  • La présence d’une odeur caractéristique du moisi, de terres ou d’alcools;
  • La présence de cernes, de gondolements ou d’autres signes d’infiltration d’eau sur les murs peuvent indiquer la présence de moisissures dissimulées derrière les matériaux.

Qu’est-ce qui favorise la croissance des moisissures et comment l’éviter ?

La présence d’eau stagnante, d’infiltration ou de matériaux imbibés d’eau favorise la croissante de moisissure. Il est conseillé de :

  • Nettoyer et assécher tout dégât d’eau, dans le 24 à 48 heures;
  • Jeter les matériaux poreux (matelas, meubles, tuiles cartonnées, isolants, etc.) fortement endommagés par l’eau.

Une humidité ambiante trop élevée qui se manifeste généralement par la présence régulière de condensation d’eau sur les fenêtres ou les murs.

Une ventilation inadéquate. Il est conseillé dans ce cas :

  • D’assurer une bonne ventilation de la maison, en ouvrant périodiquement les fenêtres ou en installant un système de ventilation mécanique approprié;
  • De s’assurer que l’échangeur d’air ou autre système de ventilation soit bien installé, bien calibré et de veiller l’utiliser correctement et à l’entretenir régulièrement.

Certaines habitudes de vie des occupants contribuent à augmenter le taux d’humidité. Pour diminuer l’humidité intérieure, il est recommandé, selon le cas :

  • D’actionner les ventilateurs d’extraction lors de la prise de douche ou de bain;
  • D’éviter d’entreposer le bois de chauffage à l’intérieur;
  • D’éviter de faire sécher de façon excessive le linge à l’intérieur;
  • De limiter l’usage d’humidificateurs et veiller à bien suivre les directives d’entretien du fabricant.

Quelques conseils pratiques pour détecter les problèmes possibles.

  1. Inspecter l’extérieur de la maison au moins une fois par année;
  2. Effectuer un entretien ménager régulier de la maison ainsi qu’un entretien complet au moins une fois par année pour détecter les traces d’infiltration d’eau et les moisissures dissimulées derrière les meubles, dans les garde-robes, les aires de rangement ou ailleurs.

Les analyses d’air et de poussières peuvent-elles vous êtes utiles ?

Les analyses d’air ou de poussières ne sont habituellement pas requises pour solutionner votre problème. En général, il n’est pas nécessaire d’identifier ou de dénombrer les moisissures présentes pour intervenir efficacement. En effet, quand les moisissures sont visibles ou qu’il existe des signes indiquant leur présence, une inspection minutieuse de votre maison devrait vous permettre de retracer la cause, pour ensuite prendre les mesures appropriées pour corriger la cause.